The Old Measures

Hacia 1470, un miembro del Lincoln´s Inn describió la oportunidad de estudiar en los Inns of Court:

Beside the study of laws as is were an university or schoole of all commendable qualities requisite for gentlemen of quality. There the learn to sing, and to exercise' and also they practise dauncing and other noblemen's pastimes as they use to doe which are brought up in the King's house.

En 1631, un miembro del Middle Temple asegura:

The measures were wont to be trulie danced, it being accounted a shame for any inns of court man not to have learned to dance, especially the measures.

Y en 1666, Sir William Dugdale escribió:

Nor were these Exercises of Dancing merely permitted; but thought very necessary (as it seems) and much conducing to the making of gentlemen more fit for their Books at other times.

 

Los jóvenes ingleses de buena familia se instruían en leyes pero a la vez se formaban bajo los preceptos establecidos en libros como "El Cortesano" de Castiglioni y otros de corte similar como "The Governor", en los que la danza se consideraba una habilidad primordial para promocionarse en la corte. En Inglaterra conocían las Bassa Dansas de Margarita de Austria y también las de los maestros italianos que las denominaron las "reinas de las medidas". The Queen of Measures, como se conocía en Inglaterra era sin duda la bassa dansa de finales del siglo XV, sin embargo existe una suite de danzas de distinta procedencia que se consideraba obligatoria en cualquier evento y que eran las llamadas Old Measures. Hacen referencia a las antiguas Measures o Bassas del continente pero son danzas más sencillas y no siguen una estructura que se pueda distinguir como bassa dansa mayor, menor o media, clasificación que dependía del lugar y el número de repeticiones de determinados pasos. 

Gracias a las distintas fuentes vinculadas sobre todo a las Inns of Court, estas danzas se han reconstruido a menudo aunque no aclaran detalles como que la dama empiece con el pie derecho o el izquierdo, detalle que parece no estar claro en bastantes bassas dansas. La diferencia en el resultado de una u otra opción es notable, por ejemplo en la Earl of Essex Measure, que la Historical Dance Society interpreta con los pasos de la dama empezando con la derecha, mientras que la Queens Almain la interpretan los dos con el pie izquierdo.

Las fuentes para el estudio de las Old Measures son:

1. Oxford, Bodleian Library, MS Rawlinson Poet. 108. 1570.

2. Somerset Records Office, DD/WO 55/7, item 36. 1594.

3. London, British Library, MS Harleian 367. 1575-1625.

4. Oxford, Bodleian Library, MS Douce 280. circa 1606.

5. Oxford, Bodleain Library, MS Rawlinson D 864. c. 1630.

6. London, Inner Temple Records, “Revels, Foundlings, and Unclassified, Miscellanea, Undated, &c.” v27. 1672-75.

7. London, Royal College of Music, MS 1119. circa 1675.

Las siete fuentes mencionan la  Quadran Pavan y bastantes Alemandas (Almans), Corantos, gallardas y una Spanioletta. En algunos se describe el branle y otra el  cinquepace (gallarda) con One, two, three, four, & five,  y dice que la Pavana Española debe aprenderse con mucha práctica y demostración, ya que se hace con muchos saltos y cabriolas, y al final la reverencia: must be learnd by practise & demonstration, being performd with boundes & capers & in the ende honour, refiriéndose a la larga reverencia en 8 tiempos de esta danza.

Ninguna fuente incluye una descripción de los pasos. Solo dicen doubles, doubles with hops, singles, slides, y set & turnes, pero no los describen ni dan otros detalles por lo que se acude al repertorio italiano de pasos renacentistas o a los franceses registrados por Thoinot Arbeau en su Orchesographie.

Unos ejemplos de transcripción de estas danzas son:

The Earle of Essex his measure 

A double forwarde and a single backe :4 : times :2 : singles syde, a double forward

& a double backe, then begin all againe.

 

Tinternell

A double forwarde and a double backe :2 : singles & a double round firste with the 15

one hande & then with the other, a double forward & a double back 3 times :2 :

singles & a double round both wayes .

 

The olde Almaine 

Take both handes, & goe :2 : singles & one double round both wayes :4 doubles

forward, then with both handes :2 : singles & one double rounde.

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